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ヤーコンは栄養たっぷり!スーパーフードの実力を主婦が解説!

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ヤーコンってどんな野菜なんだろう?栄養が豊富だって聞くけど、どうなんだろう?

もともとヤーコンは「いも」の仲間です。南米の高地で作られているのが発祥ですが、日本でも多く栽培されています。

まだこれから普及という野菜ですが、食感の良さ、クセのなさ、便秘や生活習慣病の予防にとても高い効果が期待できるというスーパーフードです。

そんなヤーコンについて、「ヤーコン大好き主婦」の方に、その魅力をたっぷり語ってもらう事にしました!

1.ヤーコンの栄養素とその効能

ヤーコンはその豊富な栄養と多くの効能から「スーパーフード」と言われています。

代表的なものは以下の通りです。

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・ヤーコンはフラクトオリゴ糖が主成分で、カロリーが低い野菜です。ダイエット中の方も安心して食べられます。

・フラクトオリゴ糖は善玉菌のビフィズス菌を増やす効果があり、腸内環境を整えます。便秘に悩む方におすすめです。

・フラクトオリゴ糖は甘いですが、虫歯になりにくい性質があります。ちなみにオリゴ糖の含有量は、すべての野菜の中でダントツのトップです!

・またポリフェノールが豊富で抗酸化作用が期待できるため、血液中の悪玉コレステロールの酸化を押さえ動脈硬化や血管の老化を防ぐ働きがあります。

・ヤーコンはミネラルの中では、カリウムを比較的多く含む野菜です。カリウムが水分や塩分を排出するため、高血圧予防に役立ちます。
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また、野菜以外にも栄養価の高さから「ヤーコン茶」として、乾燥させて煎じてお茶としても売られています。

2.ヤーコンの味や触感、見た目は?

ヤーコンの皮は薄い茶色で、さつまいもによく似た形状をしています。大きさも"小さめのさつまいも"といったサイズです。

一般的に買えるヤーコンの果肉は透明がかったクリーム色です。オレンジ色、白色の果肉を持つヤーコンもあるそうですが、まだ一般にはそれほど流通していないようです。

ヤーコンの特色はそのシャキシャキとした抜群の食感にあります。大根よりも柔らかく、みずみずしく、まさに梨のような食感です。

味はくどくないほのかな甘さで、生でも美味しく食べられます。全くクセがなく、小さな子供からお年寄りまで誰にでも好まれる味ではないでしょうか。

3.おすすめの食べ方・調理法

どのように調理しても美味しく食べられますが、個人的に一番好きな食べ方はきんぴらです。

スティック状に細切りにしたヤーコンをシンプルに日本酒、しょうゆ、鷹の爪で味付けすれば、いくらでも食べられます。

またごぼう、にんじん、れんこんなど、いろいろな野菜と組み合わせて作る"きんぴら"も食感の違いが楽しめておすすめです。

もう1つ、おすすめの食べ方はサラダです。

ヤーコンはマヨネーズによく合います。薄切り、または千切りにしたヤーコンとにんじんをゴマ、マヨネーズであえて食べるのが我が家では人気です。

ツナを入れても良いですし、鶏のささみでボリュームを出したバージョンも良く作ります。

基本的に「クセがない」のが最大の魅力の野菜なので、工夫次第で調理法はいくらでもあります。

4.ヤーコンの保存方法とそのコツ

保存は新聞紙にくるんで冷暗所に置くようにしています。面倒な時には、そのまま台所の野菜置きスペースに置いておくこともありますが、気温が高くなければ1~2週間は問題なく持ちます。湿気を嫌うので、そこは気をつけています。切ってしまうと切り口から悪くなっていくので、ラップで密閉して空気に触れないようにします。

5.ヤーコンはどこで買っている?

食材宅配を利用しているので、ヤーコンの販売されている秋から冬の間は必ず毎週注文しています。

値段は約300gで400円程度です。

正直野菜としては安くなく、かなり高い方になると思いますが、無農薬または低農薬、化学肥料不使用で栽培されているものを買っているので、安心して食べることができます。

ヤーコンは捨てるところなく、可食部分がほとんどなので多少高くても良いかと思っています。

近所のスーパーではまだ見かけたことがないので、もっと身近でも変えるようになるとうれしいですね。

6.ヤーコンの魅力

どのように調理しても美味しいのが気に入っています。

ほのかな甘さの優しい味とシャキシャキした食感は本当にクセになります。冬の間は週に何度も食卓に登場するほど大好きです。

その上、お腹の環境を整える、高血圧予防と健康にも良いすぼらしい野菜です。

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